The Wild West.

[English below]

Tres días después de cruzar la frontera entre México y Estados Unidos, ya estábamos dejando atrás la bonita y calurosa Arizona y llegando al estado de Utah. Estado que por cierto, toma su nombre de la palabra española yuta, nombre con que los conquistadores españoles denominaron a los indígenas ute, que habitaban en el actual valle del lago Utah y que pasó a anexionarse a Estados Unidos en 1848 después de una guerra de 4 años con México.

El calor no cesaba así que decidimos avanzar más rápido de lo habitual. Además en Estados Unidos únicamente teníamos 3 meses de visado, así que no podíamos viajar al mismo ritmo que unos meses atrás.

Nada más entrar a Utah, cruzamos el archiconocido Monument Valley, un precioso valle rojizo en plena reserva navajo que ha servido de escenario para numerosas películas tipo western e incluso una de nuestras películas favoritas Forrest Gump, siendo el punto exacto donde después de correr por más de 3 años, éste decide sencillamente parar y regresar a su casa.

El paisaje era maravilloso. Por supuesto paramos para hacer fotos, y tuvimos la suerte de disfrutar del lugar para nosotros solos antes de que llegasen los turistas. Incluso presenciamos una tormenta eléctrica en la lejanía mientras hacíamos tiempo en el camper.

Se nos hacía tarde así que avanzamos hasta nuestro spot para pasar la noche: Valley of the Gods. Apenas unos pocos kilómetros al norte del famoso valle que acabábamos de cruzar, encontramos esta impresionante maravilla de la naturaleza en la que acampamos rodeados de estas colosales formaciones. Y gratis, por supuesto; hay una ruta escénica que atraviesa el valle y es posible pernoctar a lo largo de ella.

Al día siguiente, tras un buen desayuno y haber explorado la zona, seguimos rumbo norte hasta Moab donde visitamos el Arches National Park, un parque nacional con más de 2000 arcos naturales y que tienen preparadísimo para el turista: después de pasar por el centro de visitantes, se coge una ruta dentro del parque en forma de loop, con muchas paradas a lo largo del camino donde se pueden hacer diferentes hikes.

Disfrutamos del atardecer en el Delicate Arch, y la mañana siguiente visitamos el Landscape Arch. Las formaciones naturales y paisajes en general que vimos aquí nos dejaron asombrados… ¡Cuántos lugares por explorar en Utah!

Casi sin tiempo para respirar, dejamos atrás Moab y manejamos hasta el Bryce National Park, famoso por sus estructuras geológicas únicas, llamadas chimeneas de hadas, que se formaron por la erosión causada por el viento, agua y hielo.

Llegamos en la tarde y acampamos en un área designada y gratuita a las afueras del parque. La idea era madrugar para ver el amanecer desde uno de los miradores y después hacer un hike. Allí conocimos a Tim y su esposa Brenda, una pareja de sesentones que viajaba por Estados Unidos en su furgo convertida, con quienes compartimos una interesante conversación sobre surf, parques naturales y la vida en general.

Después de una sorprendente noche fresca que agradecimos mucho, madrugamos y nos deleitamos con un maravilloso amanecer que bañó de una luz espectacular el valle que teníamos delante. El frío y el madrugón merecieron la pena, sobre todo porque después el lugar se llenó y en el parking no cabía ni un alfiler.

Tras un rico desayuno en el estacionamiento, dimos un paseo entre estas curiosas formaciones que llegan a alcanzar los 60m de altura, y tras un par de paradas para hacer fotos, estábamos listos para seguir la ruta.

Cabe destacar que tuvimos suerte y pudimos entrar al parque con el camper porque no excedía del límite de 27 pies (8.22m) de largo. Esto nos facilitó mucho a la hora de movernos por dentro del parque, sobre todo porque íbamos con la pequeña Tikla. Algunos turistas malinformados trataban de entrar a los estacionamientos con sus autocaravanas XXL, para enfado del resto y los guardaparques.

Queríamos visitar también el famoso Zion National Park, pero debido a varias lluvias torrenciales recientes los principales hikes estaban cerrados, por lo que decidimos que no merecía la pena y lo dejamos para otra ocasión.

Así, poco a poco, pusimos rumbo a Nevada. En el camino nos encontramos con una curiosa atracción: la casa de la niñez del famoso ladrón de bancos y trenes estadounidense Butch Cassidy. Al parecer su familia emigró a esta zona a finales de la década de 1850 y fue aquí donde comenzó su carrera criminal.

Tras una noche en el medio de la nada, donde al menos pudimos disfrutar de un refrescante baño en el río, llegamos a la también calurosa Las Vegas, cuna del juego mundial y ciudad no demasiado overlander-friendly, por lo que decidimos tomarnos un pequeño respiro del camper y alquilar una habitación de Airbnb.

Allí paseamos por el famoso strip, donde se amontonan los casinos más conocidos y donde se ven algunas de las mayores excentricidades. Sin duda alguna, se trata de una locura de ciudad que aunque no fuese nuestra favorita, sí merece la pena visitar al menos una vez.

Después de 8 días conociendo Arizona, Utah y un brevísimo tiempo en Nevada, ya estábamos listos para regresar a la costa y comenzar a explorar California.


Already three days after crossing the Mexico-USA border, we were leaving the beautiful and heated Arizona and arriving to the state of Utah. Its name comes from a Spanish word, yuta, name that the Spanish conquistadores attributed to the Ute indigenous tribe that lived in what is now Salt Lake Valley and that got annexed to the United States in 1848 after a 4-year war with Mexico.

The temperatures weren’t getting any cooler and so we decided to move faster than usual. Besides, we only had three months on our visa for the United States, so we couldn’t travel at the same rhythm as before.

As soon as we entered Utah, we crossed the very well-known Monument Valley, a precious reddish valley in the middle of the Navajo reservation that served as setting for many western-style movies and even for one of our favorite movies Forrest Gump, being the exact spot where, after running for more than 3 years, he decides to stop and go home.

The landscape was stunning. Of course, we stopped to take pictures and we were lucky enough to have it just for ourselves before all the tourists arrived. We even witnessed a lightning storm that was happening far away while we were waiting in the camper.

It was getting late so we drove until we reached our camping spot for the night: Valley of the Gods. Just a few kilometers north of the famous valley that we had just crossed, we found this impressive wonder of the world in which we camped, surrounded by these colossal rock formations. And it was free, of course; there’s a scenic route that crosses the valley and it’s possible to camp along the way.

The next day, after a big breakfast and after having explored the area, we continued our journey North until Moab, where we visited Arches National Park, a national park that has more than 2000 natural arches and that’s well prepared for tourists: after stopping by the visitor center, you can take a loop road inside the park with many stops along the way to do different hikes.

We enjoyed the sunset at the foot of Delicate Arch, and the next morning we visited Landscape Arch. The natural formations and the general landscape that we saw in this area left us astonished… There were so many spots to explore in Utah!

Almost without any time to breathe, we left Moab and we drove to Bryce National Park, famous for its unique geological formations, called Fairy Chimneys, that were formed by the erosion caused by the wind, the rain and the ice.

We arrived in the afternoon and we camped in an established free camping area outside the park. The idea was to wake up early to see the sunrise from one of the view points and later on, do a hike. There, we met Tim and his wife Brenda, a couple in their sixties that was traveling around the US in a converted van, with whom we had an interesting conversation about surf, natural parks and life in general.

After a surprisingly cool night that we were very grateful for, we woke up early and we were delight with the marvelous sunrise that filled the valley with a spectacular light. The cold and waking up early were worth it, especially because the place completely filled up later on and there wasn’t even room for a single tiny car in the parking lot.

After a yummy breakfast in the parking lot, we walked around these strange formations that sometimes reached a height of 60 meters and after a few stops to take pictures, we were ready to keep driving.

It’s important to state that we were very lucky to have been able to enter the park with the camper because it didn’t exceed the length limit of 27 feet (8.22 meters). This made it so much easier for us to move around the park, especially because we were with Tikla. Some misinformed tourists were trying to enter the lots with their XXL motorhomes, making the others and especially the park rangers very angry.

We also wanted to visit the famous Zion National Park, but due to many recent torrential rains, the main hikes were closed, which is why we decided that it wasn’t worth the detour and we left it for another time.

Bit by bit, we then started our way to Nevada. On our way we saw a weird attraction: the childhood home of one of the United States’ most famous thieves, Butch Cassidy. Apparently his family migrated to that area at the end of the 1850’s and this is where started his career as a criminal.

After sleeping in the middle of nowhere, where we were at least able to enjoy a nice and refreshing dip in the river, we made it to the also very hot Las Vegas, cradle of the game and not a very overlander-friendly city, which is why we decided to take a small break from the camper and go to an Airbnb room.

We walked along the famous strip, where the most famous casinos are regrouped and where you can see the biggest of eccentricities. Without a doubt, it’s a crazy city that, although it wasn’t our favorite, was worth at least that one visit.

After 8 days exploring Arizona, Utah and a very brief stop in Nevada, we were ready to go back to the coast and explore the state of California.

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Welcome to Utah!

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Este es el punto exacto en el que Forrest Gump, interpretado por Tom Hanks, dejó de correr después de 3 años recorriendo Estados Unidos
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Eka no quiso dejar pasar la oportunidad de lanzarse en su Penny por la carretera
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No había ni un alma en kilómetros a la redonda
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Nótese que a estas alturas del viaje teníamos tres sillas… una de ellas para Tikla 😀
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Amanecimos con un día espectacular y nos fuimos a explorar la zona a pie
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El salvaje oeste
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Aprovechamos para pegar la novena bandera del viaje
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Retrato familiar
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De regreso a la ruta
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Toda esta área nos dejó boquiabiertos
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Manejando por dentro del Arches National Park
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Meli bajo el Delicate Arch
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Aunque no se vea en la foto, compartíamos la vista con varias decenas de turistas más
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Maravilloso
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A la mañana siguiente regresamos al parque para visitar otra área más lejana de éste
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Hasta hace uno años era posible acercarse más y caminar por arriba en el Landscape Arch, lamentablemente la estructura está ya debilitada y es peligroso por lo que toca disfrutar de la vista desde algo más lejos
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Uno de los muchos arcos del parque
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Alrededor de muchos parques nacionales en EE.UU. existen las “tierras BLM” donde es posible acampar gratis. Aquí conocimos a Tim y Brenda con su Ford camperizada por ellos mismos
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Primeros rayos de sol en Bryce
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¿No os parecen increíbles estas formaciones?
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Daba igual a dónde mirásemos… El paisaje era fabuloso
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Después de un rico desayuno en el camper, estábamos listos para comenzar a caminar
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El tono rojizo dominaba los paisajes
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Chimeneas infinitas
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¡Vamos, vamos!
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Un merecido descanso después de tanto caminar bajo el sol
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Bryce nos enamoró
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Paliando el calor como buenamente podíamos
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¡Llegamos a Las Vegas!
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¡Bingo!